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* Entrevista em português no final da página.



In this interview, Caio Barroso and Marcelo Cesar, members of the team behind the documentary "Senhores de Aruanda – Umbanda and Resistance," discuss the influence of Priest Alcides Silva's master's dissertation on the conception of the film and its potential as an educational tool. They address how the documentary demystifies the practice of Esoteric Umbanda, challenging stereotypes and prejudices. Caio's personal experience as a priest is highlighted as a valuable lens for narrative construction. The decolonial approach is crucial in bringing the audience closer to the reality of the terreiro. The film's selection for the 17th CineBH is seen as an opportunity to amplify the message of combating racism and religious intolerance. The team also shares the challenges faced during production, emphasizing the importance of audience recognition. Future plans include participation in national and international festivals and distribution to schools. The message they aim to convey is the importance of demystifying Umbanda and promoting understanding between religions.

1. How did Priest Alcides Silva's master's dissertation directly influence the inspiration for creating the documentary "Lords of Aruanda – Umbanda and Resistance"?

Caio – The dissertation prompted us to consider the film as a tool to combat racism and religious intolerance. It could also be taken to schools and universities as an educational instrument. The scenes were designed to immerse the general public in the terreiro environment and bring them closer to the reality of those who practice this religion and also face situations of religious intolerance.

Marcelo – It's interesting to think that this product is part of a high level of intellectual knowledge in academia. Due to prejudice, the subject matter in the short film was always considered something for less educated people. This shows how much the topic was discriminated against. Now our short film is a central piece of a master's thesis in the field of education.

2. In addition to religious prejudice, what other challenges and aspects of Esoteric Umbanda practice were explored in the documentary, considering the experiences of the members of the Umbanda terreiro in Esmeraldas?

Marcelo – The idea of bringing a camera into the terreiro is the need to demystify the religious practices of African-derived cults, especially Esoteric Umbanda. There are no rituals involving animal sacrifices, no drums, and no images, symbols, or practices common in other religions of the same lineage. There's a great curiosity among people who have never been to a terreiro and don't go out of fear and lack of knowledge. In this case, the documentary plays the role of bringing the terreiro to them.

Caio – We can highlight how the religious practice of the children of TUO Senhores de Aruanda, of Father Alcides himself, and of Mother Regina, brought about a change in the lives of these individuals. The exercise of faith and dedication to spiritual work makes many of the difficulties that arise in the journey seen as a transitional phase, necessary for moral and spiritual growth. From this, the way we relate to people and the world also changes.

3. How did the personal experience of being a priest in Umbanda influence director Caio Barroso's vision in the approach and narrative construction of the documentary?

Marcelo – Caio has acquired extensive knowledge through reading various books on the subject and also through the practice of mediumistic exercises in the house focused on in the documentary. This brings to the film the perspective of someone who lives the daily life of Esoteric Umbanda.

Caio – Some say a documentarian needs to distance themselves from the scene they are recording, but I wanted to bring to this production an internal perspective, from someone who lives the reality of the terreiro, to provide the viewer with as close an immersion as possible to reality. It's a documentary about Umbanda, made by Umbandists. Contrary to the Eurocentric view, this is the decolonial perspective.

4. How does the documentary address the role of Esoteric Umbanda in the personal and spiritual transformation of practitioners, especially in overcoming religious racism?

Caio – We can emphasize how the religious practice of the children of TUO Senhores de Aruanda, of Father Alcides himself, and of Mother Regina, brought about a change in the lives of these individuals. The exercise of faith and dedication to spiritual work makes many of the difficulties that arise in the journey seen as a transitional phase, necessary for moral and spiritual growth. From this, the way we relate to people and the world also changes.

5. How was the decolonial approach implemented in the documentary to demystify and break paradigms surrounding the religion?

Caio – We have the opportunity to have Umbandists as actors and authors of their own history. It's different from a filmmaker who is not connected to the religion developing the same project. Additionally, the access I have to certain areas of the terreiro, knowing what can and cannot be recorded, is due to the fact that I am also a priest of Umbanda and a son of that house. The decolonial approach aims to bring people as close as possible to the reality of the terreiro and the lives of the people who practice the Umbanda religion within the realm of Esoteric Umbanda.

6. For the team, what does it mean to have the film selected for the 17th CineBH, International Film Festival, and what is the importance of sharing this story in an international film festival?

Caio – We have the opportunity to address religious intolerance to a much larger audience, with the endorsement of a festival. Additionally, it shows another facet of Umbanda, the Esoteric root led by W. W. Matta e Silva, guided by the entity who presented himself as Father Guiné da Angola. We believe we can make an important contribution in combating racism and religious intolerance by demystifying our religion.

Marcelo – Universo Produção is responsible for a very significant body of work in art, culture, and diversity in the state of Minas Gerais and beyond, for example: the Tiradentes Shows in São Paulo and others. For us, who have followed the history of Universo, it is a huge pleasure to be selected for any of their festivals (Ouro Preto, Tiradentes, and BH). From this moment on, we have an appropriate platform for its dissemination and we also have the possibility of an award at the end of the festival, which would be very welcome. If this happens, it could elevate the film to another level.

7. What were the main challenges faced by the team during the production of the documentary, especially in terms of research, production, and approach to the subject?

Caio – The main challenge was the equipment and the time we had to produce, because we needed to film within the terreiro's calendar, which holds ceremonies once a month. It was very much like a "guerrilla" style. With borrowed equipment, gathering friends, and with a tight schedule to shoot. Despite all of this, it was an incredible experience and a learning opportunity without measure.

Marcelo – As a producer, it was a pleasure to be by Caio's side, guiding him in various stages of the production. It was truly a "guerrilla" effort. But in the end, everything worked out, and we have a beautiful product to showcase. The great merit was Caio's determination to make it happen.

8. How can the audience get involved or support the promotion of the documentary "Lords of Aruanda – Umbanda and Resistance" after its screening at CineBH?

The greatest reward a film can receive is the recognition of the audience. This has the taste of a mission accomplished. Seeing that we managed to touch the hearts of those watching is the highest recognition a filmmaker can receive. The best promotion is the word of mouth that can happen after the screening. So, at the moment, all we can do is wait for that moment.

9. Besides the screening at CineBH, what are the team's future plans for the distribution or screening of the film?

Marcelo - Submitting it to national and international festivals, as we don't know any other paths for this type of product. If there is recognition from these festivals, we'll look for open and subscription-based TV channels, seeking specific programs for short films. Finally, offering the film to schools, whether public or private, that are interested in discussing the subject.

10. What specific message do you hope the audience will take away after watching the documentary "Lords of Aruanda – Umbanda and Resistance"?

Caio – That much of what they've heard about Umbanda throughout their lives is very different from reality. Through cinema, they can have contact with the religion, get closer, and understand that all religions can coexist. And for the Umbandist, that we can all speak openly about our religion and be proud of what we represent, which is the very love of Jesus Christ, of our Father Oxalá.

Marcelo – Demystify the practice of Umbanda. Remove prejudice. Provide knowledge to lift the veil of ignorance on the subject.


Entrevista com o diretor Caio Barroso e o produtor Marcelo Cesar.

Por: Lucas Marques

Nesta entrevista, Caio Barroso e Marcelo, membros da equipe responsável pelo documentário "Senhores de Aruanda – Umbanda e Resistência", discutem a influência da dissertação de mestrado do sacerdote Alcides Silva na concepção do filme e seu potencial como ferramenta educacional. Eles abordam como o documentário desmistifica a prática da Umbanda Esotérica, desafiando estereótipos e preconceitos. A experiência pessoal de Caio como sacerdote é destacada como uma lente valiosa para a construção narrativa. A abordagem decolonial é essencial para aproximar o público da realidade do terreiro. A seleção do filme para o 17º CineBH é vista como uma oportunidade para amplificar a mensagem de combate ao racismo e intolerância religiosa. A equipe também compartilha os desafios enfrentados durante a produção, enfatizando a importância do reconhecimento do público. Futuros planos incluem a participação em festivais e a distribuição para escolas. A mensagem que desejam transmitir é a importância de desmistificar a Umbanda e promover o entendimento entre as religiões.

1- Como a dissertação de mestrado do sacerdote Alcides Silva influenciou diretamente a inspiração para a criação do documentário "Senhores de Aruanda – Umbanda e Resistência"?

Caio – A partir da dissertação fomos provocados a pensar no filme como uma ferramenta para o combate ao racismo e intolerância religiosa, podendo ser levado, inclusive, para escolas e universidades como instrumento de educação. As cenas foram pensadas para provocar uma imersão do grande público no ambiente de terreiro e coloca-los mais próximos da realidade de quem vive essa religião e que também passa por situações de intolerância religiosa.

Marcelo – É interessante pensar que este produto faz parte de um nível de alto conhecimento intelectual no meio acadêmico. Devido ao preconceito, o assunto tratado no curta, sempre foi considerado assunto para pessoas que não tinham tanto estudo. Isto mostra o tanto que o tema era discriminado. Agora o nosso curta é peça principal de uma tese de mestrado na área de educação.

2. Além do preconceito religioso, quais outros desafios e aspectos da prática da Umbanda Esotérica foram explorados no documentário, considerando as vivências dos membros do terreiro de Umbanda em Esmeraldas?

Marcelo – A ideia de levar uma câmera para dentro do terreiro é a necessidade de desmistificar as práticas religiosas dos cultos de matriz africana, em especial a Umbanda Esotérica. Não existe rituais de sacrifícios de animais, não existe atabaques e não existe imagens, símbolos e praticas comuns em outras religiões que seguem esta mesma linha. Existe uma curiosidade muito grande de pessoas que nunca tiveram em um terreiro e não vão por medo e por desconhecimento, neste caso, o documentário faz este papel de levar o terreiro até eles.

Caio – Nós podemos ressaltar como a prática religiosa, dos filhos da TUO Senhores de Aruanda, do próprio Pai Alcides e de Mãe Regina, proporcionou uma mudança na vida dessas pessoas. O exercício da fé e no regime de dedicação ao trabalho espiritual muitas das dificuldades que surgem na caminhada passam a ser vistas como fase transitória, necessária para o crescimento moral e espiritual. A partir disso a forma de nos relacionar com as pessoas, com o mundo também se altera.

3. Como a experiência pessoal de ser sacerdote de Umbanda influenciou a visão do diretor Caio Barroso na abordagem e construção narrativa do documentário?

Marcelo – O Caio tem um conhecimento grande adquirido através de leitura de vários livros sobre o assunto e também a prática do exercício mediúnico na casa focada no documentário. Isto traz para o filme o olhar de quem vive o dia a dia da Umbanda Esotérica.

Caio Há quem diga que um documentarista precisa se distanciar da cena que está registrando, porém eu quis levar para essa produção o olhar interno, de quem vive a realidade do terreiro proporcionar ao espectador uma imersão mais próxima do real possível. É um documentário sobre a umbanda, feito por umbandistas. Contrariando a visão eurocêntrica, essa é a perspectiva decolonial.

4. Como o documentário aborda o papel da Umbanda Esotérica na transformação pessoal e espiritual dos praticantes, especialmente em relação à superação do racismo religioso?

Caio – Nós podemos ressaltar sobre a prática religiosa, dos filhos da TUO Senhores de Aruanda, do próprio Pai Alcides e de Mãe Regina, proporcionou uma mudança na vida dessas pessoas. O exercício da fé e no regime de dedicação ao trabalho espiritual muitas das dificuldades que surgem na caminhada passam a ser vistas como fase transitória, necessária para o crescimento moral e espiritual. A partir disso a forma de nos relacionar com as pessoas, com o mundo também se altera.

5. De que maneira a abordagem decolonial foi implementada no documentário para desmitificar e quebrar paradigmas em torno da religião?

Caio – Nós temos a oportunidade de ter umbandistas como atores e autores da sua própria história. É diferente de um cineasta que não a religião desenvolver esse mesmo projeto. Inclusive o acesso que tenho a determinados lugares do terreiro, o fato de saber o que pode e o que não pode ser registrado deve-se ao fato de que eu sou também sacerdote de umbanda e filho daquela casa. A abordagem decolonial vem para aproximar as pessoas o máximo possível da realidade do terreiro e da vida das pessoas que vivem a religião de Umbanda, dentro do universo da Umbanda Esotérica.

6. Para a equipe, o que significa ter o filme selecionado para o 17º CineBH, Festival Internacional de Cinema, e qual é a importância de compartilhar essa história em um festival de cinema internacional?

Caio – Temos a oportunidade de pautar a intolerância religiosa para um público muito maior, com a chancela de um festival. Além disso é mostrar uma outra face da Umbanda que é a raiz Esotérica capitaneada por W. W. Matta e Silva, orientado pela entidade que se apresentou como Pai Guiné da Angola. Acreditamos que podemos dar uma importante contribuição no combate ao racismo e intolerância religiosa desmistificando a nossa religião.

Marcelo – A Universo Produção é responsável por um trabalho muito grandioso na arte, cultura e diversidade no Estado de Minas Gerais e fora dele, por exemplo: Mostras Tiradentes em São Paulo e outros. E para nós que acompanhamos a história da Universo é um prazer gigantesco ser selecionado para qualquer dos seus festivais (Ouro Preto, Tiradentes e BH). A partir deste momento passamos a ter um espaço apropriado para a sua divulgação e ainda contamos com a possibilidade de uma premiação no final do festival, o que seria muito bem-vindo. Caso isto aconteça poderia levar o filme para um outro patamar.

7. Quais foram os principais desafios enfrentados pela equipe durante a produção do documentário, especialmente em termos de pesquisa, produção e abordagem do tema?

Caio – O principal desafio foi equipamento e tempo que tivemos para produzir, pois nós precisávamos gravar dentro do calendário do terreiro, que realiza giras uma vez por mês. Foi bem estilo “guerrilha”. Com material emprestado, reunindo amigos e em um tempo apertado para gravar. Apesar de tudo isso, foi uma experiência incrível e de um aprendizado sem medida.

Marcelo – Como produtor foi um prazer estar do lado do Caio orientando em várias etapas de realização do mesmo. Foi realmente um trabalho de “guerrilha”. Mas no final deu tudo certo e estamos com um produto lindo para ser mostrado. O grande mérito foi o querer fazer do Caio.

8. Como o público pode se envolver ou apoiar a divulgação do documentário "Senhores de Aruanda – Umbanda e Resistência" após sua exibição no CineBH?

O maior prêmio que um filme pode receber é o reconhecimento do público. Isto tem um sabor de missão conquista. Ver que conseguimos chegar ao coração de quem está assistindo é o maior reconhecimento que um cineasta pode receber. A maior divulgação é o boca a boca que pode acontecer após a exibição. Então, no momento, só nos resta esperar este momento.

9. Além da exibição no CineBH, quais são os planos futuros da equipe para a distribuição ou exibição do filme?

Marcelo - Fazer inscrição em festivais nacionais e internacionais, pois não conhecemos outros caminhos que não este para este tipo de produto. Caso haja reconhecimento por parte destes festivais, procurar canais de TV aberta e por assinatura buscando programas específicos para curtas. E por fim, oferecer o filme para escolas, sejam públicas ou privadas, que tenham interesse em debater o assunto.

10. Qual mensagem específica vocês esperam que o público leve consigo após assistir ao documentário "Senhores de Aruanda – Umbanda e Resistência"?

Caio – Que muito do que elas escutaram sobre a Umbanda a vida toda é muito diferente da realidade. Que por meio do cinema eles podem ter o contato com a religião, se aproximar e entender que todas as religiões podem existir juntas. E para o Umbandista, que todos nós podemos falar de peito aberto sobre a nossa religião e que podemos ter orgulho do que representamos, que é o próprio amor de Jesus Cristo, de nosso pai Oxalá.

Marcelo – Desmistificar o exercício da Umbanda. Tirar o preconceito. Levar conhecimento para levantar o véu da ignorância sobre o assunto.


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